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はじめまして!Coupon-Sensei.com は、アメリカ在住の日本人の為の、クーポン情報を発信しています。他の方がどうやってアメリカで節約・工夫しているのかを共有する事で、節約生活を叱咤激励、情報交換しあう事を目的としています。

Coupon-Sensei.com は2015年で5年目を迎え、私のアメリカ生活は12年目です!アメリカで4年生大学卒業、その後日本へ帰国し、日本での教師時代にアメリカ人の夫に出会い結婚しました。娘を日本で出産後、乳飲み子を抱えて、今度は母/主婦として再度渡米し、アメリカで子育てをスタートしました。

しかし、そのスタートは順調には行かず、当時は私の住んでいる町はアメリカ全都市失業率のもっとも高い全米の町としてベストテン入りするほど、仕事につくのが特に困難な時期でした。夫はその状況下で、例外なく再就職がうまくいかず、7ヶ月間も失業しました。

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娘は完全母乳で、母の私の授乳中の食べ物/栄養が足りず、結果的にものすごくやせて貧血になりました!車は1台しかない+お金もないので、夫がバイト+面接に毎日行ってくれている間、娘と半年以上ずーと夜まで家に2人でいてました。歩きはじめる1歳ー1歳半になると公園等もいけますが、新生児はできることが限られるので、お散歩と家での私との遊びのみで、完全なる社会からの断絶と孤独、そして産後特有のホルモンの変化からなる欝とストレスで毎日泣いては、夫にやつあたりして暮らしていました(笑)

夫はアメリカ人、娘は2重国籍なので2人は低所得者対象の国の保険にはいれますが、私はグリーンカードを持つ日本人なので、夫が再就職するまで、どんなに具合が悪くても保険なしで病院代が払えないのが、助けてくれる人がいないと思ってしまい、希望がない用に感じて、精神的にも身体的に一番こたえました。

母になったばかりで、アメリカでは初ママとしての生活力や処世術、クーポン的な事もなんにも知らず、お金はなくなっていくばかりの日々でした。また、夫のサイドのアメリカ人の家族は、義理の母は癌によるクリ二カル的な慢性のうつ病で、私が夫と知り合う前の学生時代に自殺。残された夫サイドの家族は、義理の母の死をめぐり、お互いを責めあう人間関係のトラブルが常にあり、義理の父と夫は結果として絶縁にいたりました。仲介に入った私も巻き込まれて、ストレス、孤独感と渡米を選んだ事への後悔が加速していきました。本当にアメリカで精神的サポートしてくれる人がいない、子供の成長を一緒に喜んでくれる人もいない、話し相手もいない状態というのは辛いものですね。

しかし、ある日、ベビーカーでの徒歩散歩コースの、冷房の効く近所のスーパーのHarris Teeterに行ったときに、クーポンを使ってものすごい量の買い物を、ほぼ無料の破格でしている男性をみて、初めてクーポンの存在を知りました。スーパーが赤ちゃんの散歩コースだったのが幸いでした(笑)その日からサバイバルモードがオンになり、徐々に節約も覚えて、自分の行く道の光、希望が見えた気分になりました。クーポンでゲットしたもので、おなかもいっぱいになり、おむつはクーポンとCVSのストアークレジットをうまく応用して、その当時はなんとか生活していけるようになりました!おなかいっぱいになると、人間は何とかやっていけるんですね!

渡米するまでは、どこにいいっても適応していける意味のない自信があったのですが、自分の体の変化のこと、自分+新生児がいることの自分勝手に身動きの取れない状況、産後の娘を支えてくれる人たちの必要性、存在のありがたさ等を、ちゃんと理解していなかったことにも、そのうち気がつきました。出産後、日本では、各地位自治体により異なりますが、どこでも産後のケア的なものがあり、無料で助産師さんが数回自宅を訪問してくれ、身体もメンタルも女性のサポートをしているシステムがあるのには、ちゃんとした理由から生まれたものなんだと初めてわかりました。心が弱いとか、甘えているとか、そんなものはまったく一切関係ないんですね!

こういった経緯で、産後のホルモンの変化、ストレス、産後の女性が感じる社会からの断絶感、アメリカ生活の孤独という災厄のコンビネーションは、おそらく女性のみなさんが経験する通過点なんだ、だったら私と同じような女性を減らしていきたい、クーポンの楽しさ活用法を広めたい、そして節約方法を共有して叱咤激励できるサイトを作りたいという思いから、2010年から、娘の昼寝時間をこつこつ利用して、立ち上げたのがCoupon-Sensei.comの始まりです。

今までたくさんの応援メッセージ、皆様の経験談をたくさん送っていただき、とてもうれしく思っています!アメリカに散在している日本人のための情報リソースとして、これからも皆さんの情報/経験談等を届けられたらと思います!

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