About Me-はじめまして

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はじめまして!Coupon-Sensei.com は、アメリカ在住の日本人の為の、クーポン情報を発信しています。他の方がどうやってアメリカで節約・工夫しているのかを共有する事で、節約生活を叱咤激励、情報交換しあう事を目的としています。

Coupon-Sensei.com is intended to be used as a guide to aid in leading a frugal life by providing an information network designed for Japanese speakers who live in USA.

Coupon-sensei.comは2015年で5年目を迎え、私のアメリカ生活は13年目です!アメリカで4年生大学卒業、その後日本へ帰国。日本でアメリカ人の夫に出会い結婚。娘を日本で出産後、乳飲み子を抱えて、今度は母/主婦として再度渡米し、アメリカで子育てをスタートしました。

当時、私の住んでいる町がアメリカ全都市失業率のもっとも高い全米の町としてワースト20入りし、仕事につくのが過去最大に困難な時期で、そのスタートは全く順調にいかず、再就職するまで、7ヶ月間も失業しました。

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娘は完全母乳で、母の私の授乳中の食べ物/栄養が足りず、結果的にものすごい貧血になりました。車は1台しかない+お金もないので、夫がバイト+面接に毎日行ってくれている間、娘と半年以上ずーと夜まで家に2人でいてました。歩きはじめる1歳ー1歳半になると公園等もいけますが、新生児はできることが限られるので、徒歩でいける距離のお散歩と家での私との遊びのみで、結局のところ、母の私が、完全なる社会からの断絶と孤独、そして産後特有のホルモンの変化から悲しくなってしまう欝(Postpartum Depression)とストレスで毎日泣いては、夫にやつあたりして暮らしていました(笑)

夫はアメリカ人、娘は2重国籍なので2人は低所得者対象の国の保険にはいれますが、私はグリーンカードを持つ日本人なので、夫が再就職するまで、どんなに具合が悪くても保険なしで病院代が払えないのが、助けてくれる人がいないと思ってしまい、希望がない用に感じて、精神的にも身体的に一番こたえました。

母になったばかりで、アメリカでの初ママとしての生活力や処世術、クーポン的な事もなんにも知らず、お金はなくなっていくばかりの日々でした。また、夫のサイドのアメリカ人の家族は人間関係のトラブルが常にあり、義理の父と夫は結果として絶縁にいたりました。仲介に入った私も巻き込まれて、ストレス、孤独感と渡米を選んだ事への後悔が加速していきました。本当にアメリカで精神的サポートしてくれる人がいない、子供の成長を一緒に喜んでくれる人もいない、話し相手もいない状態というのは辛いものですね。

しかし、ある日、ベビーカーでの徒歩散歩コースの、冷房の効く近所のスーパーに行ったときに、クーポンを使ってものすごい量の買い物を、ほぼ無料でゲットしている人をみて、初めてクーポンの存在を知りました。スーパーが赤ちゃんの散歩コースだったのが幸いでした(笑)その日からサバイバルモードがオンになり、徐々に節約も覚えて、自分の行く道の光、希望が見えた気分になりました。クーポンでゲットしたもので、おなかもいっぱいになり、おむつはクーポンとドラッグストアーのストアークレジットをうまく応用して、その当時はなんとか生活していけるようになりました!おなかいっぱいになると、人間は何とかやっていけるんですね!

渡米するまでは、どこにいいっても適応していける、という意味のない自信があったのですが、自分の体の変化のこと、自分+新生児がいることの自分勝手に身動きの取れない状況、産後の女性を支えてくれる人たちの必要性/存在のありがたさ等を、ちゃんと理解していなかったことにも、そのうち気がつきました。出産後、日本では、各地位自治体により異なりますが、どこでも産後のケア的なものがあり、無料で助産師さんが数回自宅を訪問してくれ、身体もメンタルも女性のサポートをしているシステムがあるのには、ちゃんとした理由から生まれたものなんだと初めてわかりました。心が弱いとか、甘えているとか、そんなものはまったく一切関係ないんですね!

こういった経緯で、産後のホルモンの変化、ストレス、産後の女性が感じる社会からの断絶感、アメリカ生活の孤独という災厄のコンビネーションは、おそらく渡米することを選んだ、日本人女性のみなさんが経験する通過点なんだ、だったら私と同じような女性を減らしていきたい、クーポンの楽しさ活用法を広めたい、そして節約方法を共有して叱咤激励できるサイトを作りたいという思いから、2010年から、娘の昼寝時間をこつこつ利用して、立ち上げたのがCoupon-Sensei.comの始まりです。

今までたくさんの応援メッセージ、皆様の経験談をたくさん送っていただき、とても感謝しています。アメリカに散在している日本人のための情報リソースとして、これからも皆さんからの情報/経験談等を届けられたらと思います!

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